Es Laut Antartika Tenggelam ke Rekor Rendah

Pada Februari 2022, es laut di sekitar Antartika mencapai tingkat terendah yang pernah diamati sejak dimulainya catatan satelit pada 1979. Ini menandai pertama kalinya es diamati menyusut di bawah 2 juta kilometer persegi.

Es laut di perairan kutub selatan mencapai titik terendah pada 25 Februari 2022, pada 1,92 juta kilometer persegi (741.000 mil persegi). Itu 190.000 kilometer persegi (73.000 mil persegi) di bawah rekor terendah sebelumnya yang dicapai pada 3 Maret 2017. Dibandingkan dengan rata-rata minimum, es laut tahun ini kehilangan area sekitar dua kali ukuran California.

IMAGESGambar: disk.mediaindonesia.com

Peta di atas menunjukkan luas es pada hari rekor terendahnya. Luas didefinisikan sebagai luas total di mana konsentrasi es setidaknya 15 persen. Garis kuning menunjukkan luasan es laut rata-rata untuk bulan Februari 1981–2010. Median adalah nilai tengah: Artinya, setengah dari luasan lebih besar dari garis kuning dan setengahnya lebih kecil.

Musim pencairan 2021-2022 dimulai lebih awal dari biasanya, setelah es mencapai tingkat maksimum musimannya pada 1 September 2021, dan kemudian dengan cepat menurun selama musim semi dan musim panas di Australia. Menurut Walt Meier, seorang peneliti es laut di Pusat Data Salju dan Es Nasional, angin adalah alasan utama kondisi es yang rendah tahun ini. Dia menjelaskan bahwa angin di sekitar benua itu "jauh lebih kuat dari biasanya," yang dengan cepat mendorong es ke utara ke perairan yang lebih hangat di mana ia meleleh. Pengecualian adalah di Laut Weddell, di mana angin mendorong tepi es ke selatan.

Sekarang, satu bulan setelah es laut mencapai minimum tahunan, Meier mengatakan bahwa tingkat pertumbuhan terlihat normal. Bahkan gelombang panas yang membuat suhu udara Antartika melonjak pada minggu ketiga Maret tampaknya tidak memperlambat pertumbuhan. "Ini benar-benar suhu laut yang diperhitungkan," kata Meier, "dan gelombang panas singkat tidak akan terlalu mempengaruhi banyak hal dalam hal itu."

Masih harus dilihat berapa banyak es yang akan tumbuh kembali tahun ini. Meskipun es laut Antartika biasanya mencair hampir sepanjang perjalanan kembali ke garis pantai selama musim panas austral, es tumbuh tanpa hambatan selama musim gugur dan musim dingin. Setelah berbulan-bulan pertumbuhan (Februari hingga September), es laut baru biasanya membentang seluas lautan sekitar dua kali ukuran benua Amerika Serikat.

IMAGESGambar: asset-a.grid.id

ari tahun ke tahun, es laut Antartika bisa sangat bervariasi; sejak 2013 telah mencapai tertinggi tertinggi dan terendah terendah sejak pencatatan dimulai. Gelombang pertumbuhan es laut pada tahun 2014 dan 2015 meningkatkan tren kenaikan kecil dalam rekor jangka panjang. Namun selama tujuh tahun terakhir, es laut umumnya berada pada atau di bawah rata-rata, termasuk rekor terendah pada 2017 dan 2022. Tren jangka panjang sekarang tampak datar, dan karena variabilitasnya, tidak dianggap signifikan secara statistik.

Sebaliknya, es laut di Kutub Utara menunjukkan tren penurunan yang jelas. Itu berarti bahwa secara global, planet ini kehilangan es laut. “Secara keseluruhan, untuk Kutub Utara dan Antartika digabungkan,” kata Meier, “trennya pasti masih turun.”