Kisah Rahasia Tersembunyi di Mulut Ikan Paus yang Tak Bergigi

lmuwan dari UNSW Sydney telah mengungkap rahasia yang terkunci di rahang paus bungkuk dan paus selatan. Pelat balin – alat khas seperti bulu yang digunakan paus ompong untuk memberi makan – mengungkapkan bagaimana mamalia air besar ini beradaptasi dengan perubahan lingkungan dari waktu ke waktu.

Baleen dari paus pemakan filter – yaitu, struktur seperti bulu yang digunakan paus ompong seperti punggung bungkuk dan hak selatan untuk memberi makan – memiliki catatan kimiawi tentang pola makan mereka, yang dapat membantu peneliti memahami perubahan gerakan dan perilaku paus lembur.

IMAGESGambar: disk.mediaindonesia.com

Para peneliti sekarang telah menunjukkan bagaimana perubahan dalam kebiasaan makan paus selama hampir 60 tahun yang lalu sesuai dengan perubahan siklus iklim. Penelitian, yang diterbitkan di Frontiers in Marine Science , menunjukkan kemungkinan untuk menghubungkan pola makan dengan kondisi iklim menggunakan balin paus, yang dapat membantu kita memahami bagaimana mamalia air besar ini dapat bereaksi terhadap peristiwa iklim di masa depan.

“Apa yang luar biasa adalah bahwa semua informasi tentang pola makan dan spasial ini telah dibuka hanya dengan menganalisis piring di mulut mereka,” kata Adelaide Dedden, penulis utama studi dan kandidat PhD di UNSW Science.

Dalam studi tersebut, para peneliti membandingkan informasi yang disimpan dalam balin paus bungkuk dan paus kanan di Pasifik dan Samudra Hindia dengan data lingkungan untuk melihat apakah perilaku mereka mencerminkan perubahan kondisi iklim dari waktu ke waktu.

“Kami menemukan bahwa kondisi yang sama – peristiwa La Niña – yang menyebabkan banjir dahsyat ini juga tidak baik bagi paus bungkuk yang bermigrasi di sepanjang pantai timur Australia,” kata Profesor UNSW Tracey Rogers, ahli ekologi kelautan dan penulis senior studi tersebut.

Menggunakan sampel balin dari arsip museum, terdampar, dan data yang diterbitkan sebelumnya dari penelitian lain, mereka menemukan paus bungkuk yang bermigrasi di sepanjang pantai timur Australia menunjukkan tanda-tanda peluang makan yang lebih buruk selama fase La Niña – siklus iklim skala besar yang mendorong ketersediaan makanan di dalam Laut Selatan.

IMAGESGambar: ulyadays.com

“Paus balin sangat besar dan membutuhkan makanan dalam jumlah besar. Ini membuat mereka rentan terhadap perubahan lingkungan, tetapi ini juga diperparah dengan strategi bertahan hidup mereka,” kata Prof. Rogers. “Mereka berpuasa untuk waktu yang lama ketika mereka meninggalkan tempat makan yang produktif untuk berkembang biak. Itulah mengapa mereka sangat rentan terhadap perubahan siklus atmosfer laut karena dapat mendorong ketersediaan makanan.”

Tulang ikan paus berbisik

Hewan seukuran ikan paus tidak mudah untuk dianalisis di lingkungan laboratorium. Sebagai gantinya, peneliti dapat melihat jaringan keras yang lebih kecil yang menyimpan catatan aktivitas hewan secara lebih rinci.

Untuk paus pemakan filter, pelat keratin panjang dan ramping yang menggantung dari rahang atas mereka yang dikenal sebagai balin memungkinkan mereka untuk mengambil banyak mangsa kecil pada satu waktu – tetapi mereka juga meletakkan petunjuk kimia yang dikenal sebagai isotop stabil yang memberikan petunjuk tentang makan mereka. kebiasaan.

“Saat balin tumbuh, sinyal biokimia dari makanan mereka terperangkap. Seperti informasi pada halaman dalam sebuah buku, mereka tidak berubah seiring waktu,” kata Prof. Rogers. “Sinyal-sinyal ini memungkinkan kita untuk merekonstruksi perilaku paus sepanjang waktu – apa yang mereka makan, dan area umum mereka saat itu.”

Studi ini menemukan bahwa variabilitas dalam isotop stabil dalam balin untuk paus bungkuk cocok dengan perubahan siklus iklim - menyiratkan bahwa pola makan paus berubah dengan ketersediaan sumber daya yang didorong oleh iklim.

“Pola osilasi dalam isotop yang berasimilasi di sepanjang pelat balinnya diketahui mencerminkan perubahan dalam fisiologi paus, tetapi kami juga menemukan hubungan antara variabilitas isotop ini dan perubahan lingkungan yang terjadi pada saat itu,” kata Dedden.

Pesta atau kelaparan

Bungkuk menghabiskan bulan-bulan musim dingin mereka di perairan tropis yang hangat untuk berkembang biak sebelum melakukan perjalanan kembali ke perairan Antartika selatan selama musim panas untuk mencari makan. Di tengah migrasi ke daerah tropis ini, mereka jauh dari sumber makanan yang dapat diandalkan dan harus bergantung pada cadangan tubuh mereka dan mangsa oportunistik dari Australia untuk bertahan hidup.

“Sebagai pengumpan filter, mereka mengandalkan kumpulan besar krill karena sangat mahal bagi mereka untuk memberi makan,” kata Ms. Dedden.

Krill Antartika membutuhkan es laut untuk berkembang. Setelah fase La Niña, penelitian lain menemukan konsentrasi es laut yang lebih sedikit di mana paus ini mencari makan, yang berarti ada lebih sedikit krill yang bisa dikonsumsi paus dan menopang mereka selama bulan-bulan migrasi mereka.

“[Dengan] bungkuk dari pantai timur Australia menunjukkan tanda-tanda berkurangnya makan setelah periode La Niña, itu berarti mereka berpotensi berjuang untuk membangun cadangan energi yang dibutuhkan selama musim panas,” kata Ms. Dedden.

Penelitian sebelumnya menemukan hubungan antara peningkatan paus yang terdampar di pantai Australia setelah tahun-tahun La Niña, yang menurut para peneliti dapat dikaitkan dengan kurang berhasilnya makan.

“Rekan-rekan kami telah menunjukkan bahwa bungkuk lebih ramping – pertanda mereka mengalami kondisi makan yang buruk – dan memiliki peluang lebih tinggi untuk terdampar di tahun-tahun setelah peristiwa La Niña,” kata Prof. Rogers.

“Dengan peristiwa La Niña yang diprediksi meningkat dalam intensitas dan frekuensi, sayangnya paus ini mungkin terus memiliki lebih banyak prospek makan yang lebih buruk ini, dan kita bisa melihat lebih banyak terdampar di masa depan.”

Harapan untuk masa depan

Meskipun perairannya tidak jernih untuk ikan bungkuk pantai timur, penelitian ini menemukan bahwa ikan bungkuk dari pantai barat Australia yang mencari makan di Samudra Hindia menunjukkan peningkatan keberhasilan makan selama periode La Niña. Dalam tanda-tanda yang menjanjikan, para peneliti juga mengatakan rekan-rekan mereka di pantai timur sedang mengembangkan strategi makan alternatif di perairan yang lebih beriklim sedang.

“Bungkuk pantai timur telah menunjukkan tanda-tanda beradaptasi dengan strategi makan yang berbeda di daerah produktif lainnya yang diketahui pada rute migrasi mereka…sesuatu yang dapat dilihat oleh penelitian di masa depan,” kata Ms. Dedden.

Para peneliti berharap untuk menggunakan temuan penelitian ini untuk mengembangkan model yang dapat membantu memprediksi perilaku paus di masa depan.

“Kami telah menyusun pola dari tren historis dari masa lalu, dan sekarang kami dapat menggunakan model tersebut untuk membuat prediksi ke masa depan untuk melihat seperti apa paus kita,” kata Prof. Rogers.

“Informasi dari penelitian ini juga akan berguna bagi para manajer sekarang, untuk mengetahui sebelumnya tahun-tahun tersebut paus cenderung lebih rentan sehingga mereka dapat bersiap dan, jika diperlukan, mengubah strategi manajemen mereka seputar keterjeratan dan keterdamparan paus.”

Sementara paus bungkuk tidak lagi terdaftar sebagai terancam punah, perubahan iklim masih merupakan ancaman jangka panjang yang signifikan bagi spesies tersebut.

Prof. Rogers mengatakan tindakan kita hari ini untuk mengatasi perubahan iklim akan membuat perbedaan besar bagi populasi ikan paus sekarang dan di masa depan, seperti halnya bagi kita.

“Kita harus bertindak sekarang selagi kita masih bisa,” katanya.

“Bertindak atas perubahan iklim sekarang baik untuk paus tetapi juga untuk kita semua.”