Komet Periode Panjang Jauh Dengan Cepat Memudar

Saat komet mendekati Matahari, mereka melepaskan gas dan debu yang dikenal para astronom sebagai aktivitas komet. Untuk komet yang lewat di dekat atau di dalam orbit Bumi, aktivitas ini melambat pada orbit yang berurutan. Astronom Universitas Oklahoma Nathan Kaib telah menemukan fenomena memudarnya komet yang sama terjadi ketika komet melakukan perjalanan berulang kali melalui wilayah yang lebih jauh di luar Saturnus.

IMAGESGambar: www.kelaspintar.id

Kaib, seorang profesor di Homer L. Dodge Departemen Fisika dan Astronomi di Dodge Family College of Arts and Sciences di OU, adalah penulis utama artikel “Comet Fading Begins Before Saturn,” diterbitkan di Science Advances .

“Komet periode panjang, yang membutuhkan setidaknya ratusan tahun untuk mengelilingi Matahari sekali, menghabiskan sebagian besar hidup mereka ribuan kali lebih jauh dari Matahari daripada Bumi,” kata Kaib. “Namun, kadang-kadang mereka mengembangkan orbit yang sangat elips dan, pada gilirannya, membuat serangan reguler ke Matahari dan planet-planet terdekatnya. Saat komet-komet ini mendekati Matahari, panasnya yang hebat mengubah permukaan esnya menjadi gas.

Aktivitas komet inilah yang membuat komet terlihat mencolok di langit dan membuatnya relatif mudah ditemukan oleh para astronom. Saat pemanasan ekstrem dari Matahari terus menghabiskan pasokan es di permukaannya, aktivitas komet yang lewat di dekat Bumi berkurang, atau memudar, seiring waktu.”

Dalam studi ini, Kaib menemukan bahwa fenomena memudar ini juga terjadi di antara komet yang melewati tata surya luar dekat atau di luar orbit Saturnus. Apa yang membuat temuannya mengejutkan adalah bahwa komet semacam itu mengalami pemanasan yang jauh lebih lemah dari Matahari dibandingkan dengan yang lebih dekat dengan Bumi. Faktanya, tidak seperti komet yang lebih dekat, pemanasan Matahari sangat lemah sehingga es berbasis air tidak dapat menguap pada komet ini.

Dengan menjalankan simulasi komputer dari komet yang berjalan di dekat planet raksasa tata surya luar, Kaib menunjukkan gravitasi planet raksasa dengan cepat menyusutkan orbit komet yang jauh sehingga mereka melakukan perjalanan yang lebih kecil dari Matahari di antara lintasan melalui tata surya luar.

“Oleh karena itu, kita harus berharap bahwa tata surya luar memiliki lebih banyak komet pada orbit yang menyusut ini dibandingkan dengan yang mengorbit lebih besar,” katanya. “Sebaliknya, para astronom melihat yang sebaliknya; komet jauh dengan orbit yang mengecil hampir seluruhnya tidak ada dalam pengamatan para astronom, dan komet dengan orbit yang lebih besar mendominasi sensus tata surya kita. Fading komet yang cepat yang terjadi selama penyusutan orbit ini menjelaskan paradoks ini, karena secara efektif akan membuat komet yang lebih tua tidak terlihat oleh pencarian para astronom.”

IMAGESGambar: www.tagar.id

Mengingat komet yang jauh sulit dipelajari karena keterpencilannya, pemahaman para astronom tentang komet sebagian besar didasarkan pada mempelajari komet yang mengorbit dekat Bumi. Temuan Kaib menunjukkan bahwa lintasan melalui tata surya luar dapat mengubah sifat fisik banyak komet dekat Bumi sebelum mereka ditemukan.

“Kepudaran di antara komet jauh ditemukan dengan menggabungkan hasil simulasi komputer produksi komet dengan katalog komet jauh yang diketahui saat ini,” kata Kaib. “Komet-komet yang jauh ini redup dan sangat sulit dideteksi, dan kampanye pengamatan komet telah berusaha keras untuk membuat katalog ini selama 20 tahun terakhir. Tanpa itu, pekerjaan saat ini tidak akan mungkin terjadi.”

Kaib mengharapkan Legacy Survey of Space and Time, misi 10 tahun untuk mensurvei langit selatan di Observatorium Vera C. Rubin di Chili, untuk dengan cepat meningkatkan penemuan komet.

“Kepudaran komet yang dicirikan dalam pekerjaan saya akan sangat penting untuk memahami dan menafsirkan dengan benar banjir komet yang baru ditemukan ini,” katanya.

Simulasi komputer untuk pekerjaan ini dilakukan di Pusat Pendidikan & Penelitian Superkomputer OU. Kaib saat ini sedang cuti panjang di Case Western Reserve University di Cleveland, Ohio.