Misi SPHEREx NASA Akan Memetakan Seluruh Alam Semesta dalam Inframerah Setiap 6 Bulan

Alam semesta dingin dan gelap. Namun, di dalam kegelapan, ada cahaya kehangatan yang samar. Di seberang langit, ada benda yang memancarkan cahaya inframerah, mirip dengan cahaya yang menghangatkan tangan Anda di dekat api unggun. Dengan mengamati cahaya ini, para astronom dapat melihat kosmos dengan cara yang terlihat sangat berbeda dari yang terlihat oleh mata kita.

IMAGESGambar: s.yimg.com

Teleskop inframerah berbasis darat dan luar angkasa telah ada selama beberapa waktu, tetapi dengan peluncuran James Webb Space Telescope (JWST), para astronom akan dapat menangkap langit inframerah dengan detail yang belum pernah terjadi sebelumnya. Ini akan memungkinkan kita untuk melihat planet-planet hangat yang berkerumun di dekat bintangnya, dan galaksi-galaksi jauh yang begitu kuno sehingga cahaya tampak terang mereka telah bergeser merah menjadi inframerah redup. Ini akan mengubah pemahaman kita tentang alam semesta awal dan mungkin mengungkapkan bukti kehidupan asing.

Namun ada satu aspek dari JWST yang sangat membatasi. Ini dirancang untuk menangkap gambar beresolusi tinggi dari area kecil di langit. Hal ini berlaku untuk sebagian besar teleskop karena sulit untuk membuat gambar dengan lebar dan detail. Karena itu, JWST hanya akan dapat menangkap sebagian kecil dari langit dari waktu ke waktu. Misalnya, Teleskop Luar Angkasa Hubble telah memberi kita pemandangan langit yang menakjubkan, tetapi dalam misinya selama 30 tahun, ia hanya menangkap sekitar 0,1% dari langit yang terlihat.

Untuk mengatasi keterbatasan ini kita dapat membuat teleskop survei langit. Observatorium Vera Rubin sedang dibangun khusus untuk tujuan ini. Cermin 8 meternya dirancang untuk memberikan pemandangan langit beberapa lebar Bulan. Ketika selesai, itu akan menangkap sebagian besar langit selatan setiap beberapa hari. Ini tidak hanya akan memungkinkan para astronom untuk mempelajari berbagai macam benda langit, tetapi juga akan memungkinkan mereka untuk mempelajari bagaimana benda-benda ini berubah dari waktu ke waktu. Ini akan menjadi alat yang luar biasa untuk astronomi cahaya tampak, tapi bagaimana dengan inframerah?

IMAGESGambar: www.nasa.gov

Di sinilah misi SPHEREx yang akan datang. Dijadwalkan untuk diluncurkan pada April 2025, SPHEREx akan menangkap 99% langit setiap enam bulan. Ini memang datang dengan biaya resolusi. Gambar SPHEREx tidak akan sedetail JWST. Tetapi karena keduanya akan mengamati cahaya inframerah, mereka dapat bekerja sama untuk melihat lebih banyak alam semesta kita. SPHEREx akan fokus pada panas latar belakang alam semesta yang dalam, dan mencari air dan molekul organik kompleks yang tersembunyi di dalam gas dan debu pembibitan bintang. Dan ketika SPHEREx menemukan sesuatu yang tidak biasa, JWST dapat turun tangan untuk melihat lebih dekat.

Teleskop James Webb pasti akan memberi kita beberapa pemandangan menakjubkan selama beberapa tahun ke depan. Dengan SPHEREx segera hadir, pengungkapan inframerah JWST pasti baru permulaan.