NASA Memperluas Misi Jelajah Helikopter Ingenuity Di Planet Mars

Dengan selesainya penerbangan ke-21 baru-baru ini, helikopter Planet Merah sedang dalam perjalanan untuk mencatat lebih banyak rekor selama tahun kedua operasinya.

NASA telah memperpanjang operasi penerbangan Ingenuity Mars Helicopter hingga September. Dalam beberapa bulan ke depan, pesawat pertama dalam sejarah yang beroperasi dari permukaan dunia lain akan mendukung kampanye sains mendatang penjelajah Ketekunan yang menjelajahi delta sungai kuno Kawah Jezero. Sepanjang jalan, ia akan terus menguji kemampuannya sendiri untuk mendukung desain kendaraan udara Mars masa depan.

IMAGESGambar: assets.pikiran-rakyat.com

Pengumuman ini datang setelah penerbangan sukses ke-21 helikopter, yang pertama dari setidaknya tiga yang dibutuhkan helikopter untuk melintasi bagian barat laut dari wilayah yang dikenal sebagai "Séítah" dan mencapai area pementasan berikutnya.

“Kurang dari setahun yang lalu kami bahkan tidak tahu apakah penerbangan bertenaga dan terkontrol dari sebuah pesawat di Mars dimungkinkan,” kata Thomas Zurbuchen, administrator asosiasi dari Direktorat Misi Sains NASA. “Sekarang, kami menantikan keterlibatan Ingenuity dalam kampanye sains kedua Perseverance. Transformasi pola pikir seperti itu dalam waktu yang begitu singkat sungguh menakjubkan, dan salah satu yang paling bersejarah dalam sejarah eksplorasi udara dan ruang angkasa.

Area operasi baru Caltech Ingenuity sama sekali berbeda dari dataran sederhana yang relatif datar yang telah dilaluinya sejak penerbangan pertamanya April lalu. Beberapa mil lebarnya dan dibentuk oleh sungai kuno, delta berbentuk kipas naik lebih dari 130 kaki (40 meter) di atas dasar kawah. Dipenuhi dengan tebing bergerigi, permukaan miring, batu-batu besar yang menonjol, dan kantong berisi pasir yang dapat menghentikan penjelajah di jalurnya (atau menjungkirbalikkan helikopter saat mendarat), delta berjanji untuk menyimpan banyak penemuan geologis – bahkan mungkin bukti yang diperlukan untuk menentukan itu. kehidupan mikroskopis pernah ada di Mars miliaran tahun yang lalu.

IMAGESGambar: www.harapanrakyat.com

Setelah mencapai delta, perintah pertama Ingenuity adalah membantu menentukan mana dari dua saluran sungai kering yang harus diambil oleh Ketekunan ketika tiba waktunya untuk mendaki ke puncak delta. Seiring dengan bantuan perutean, data yang diberikan oleh helikopter akan membantu tim Perseverance menilai target sains potensial. Kecerdasan bahkan dapat diminta untuk menggambarkan fitur geologis terlalu jauh (atau di luar zona traversable rover), atau mungkin zona pendaratan pramuka dan situs caching untuk program Mars Sample Return.

“Kampanye delta sungai Jezero akan menjadi tantangan terbesar yang dihadapi tim Ingenuity sejak penerbangan pertama di Mars,” kata Teddy Tzanetos, pemimpin tim Ingenuity di Jet Propulsion Laboratory NASA di California Selatan. “Untuk meningkatkan peluang keberhasilan kami, kami telah meningkatkan ukuran tim kami dan melakukan peningkatan pada perangkat lunak penerbangan kami yang diarahkan untuk meningkatkan fleksibilitas operasional dan keselamatan penerbangan.”

Penerbangan Tinggi

Beberapa dari peningkatan ini telah mengurangi kesalahan navigasi selama penerbangan, yang meningkatkan keselamatan penerbangan dan pendaratan. Perubahan perangkat lunak baru-baru ini yang sudah ada pada helikopter membebaskan Ingenuity dari ketinggian maksimum yang diprogram sebelumnya yaitu 50 kaki (15 meter). Peningkatan ketinggian dapat menghasilkan peningkatan tambahan dalam kecepatan dan jangkauan udara. Upgrade kedua memungkinkan Ingenuity mengubah kecepatan udara saat terbang. Yang lain memungkinkannya untuk lebih memahami dan menyesuaikan diri dengan perubahan tekstur medan selama penerbangan. Pembaruan perangkat lunak di masa depan mungkin termasuk menambahkan peta ketinggian medan ke dalam filter navigasi dan kemampuan menghindari bahaya pendaratan.

Sebelum pengintaian delta dari udara dapat dimulai, Ingenuity harus menyelesaikan perjalanannya ke daerah tersebut. Dijadwalkan tidak lebih awal dari 19 Maret, penerbangan Ingenuity berikutnya akan menjadi perjalanan yang kompleks, dengan panjang sekitar 1.150 kaki (350 meter), yang mencakup tikungan tajam dalam perjalanannya untuk menghindari bukit besar. Setelah itu, tim akan menentukan apakah dua atau tiga penerbangan lagi akan diperlukan untuk menyelesaikan penyeberangan barat laut Séítah.

Penerbangan eksperimental pertama di dunia lain berlangsung pada 19 April 2021, dan berlangsung 39,1 detik. Setelah empat penerbangan lagi, enam menit lagi di udara, dan menempuh jarak total 1.637 kaki (499 meter), NASA mengalihkan Ingenuity ke fase demonstrasi operasi , menguji kemampuannya untuk memberikan dimensi udara ke misi Perseverance. Dengan selesainya Penerbangan 21, helikopter telah terbang lebih dari 38 menit dan menempuh jarak 2,9 mil (4,64 kilometer). Saat Ingenuity mendorong lebih jauh ke wilayah yang belum dipetakan, angka-angka ini pasti akan naik, dan catatan penerbangan sebelumnya kemungkinan besar akan turun.

“Penerbangan mendatang ini akan menjadi entri ke-22 saya di buku catatan kami,” kata kepala pilot Ingenuity Håvard Grip dari JPL. “Saya ingat berpikir ketika ini semua dimulai, kami akan beruntung memiliki tiga entri dan sangat beruntung mendapatkan lima. Sekarang, dengan kecepatan yang kita tempuh, saya akan membutuhkan buku kedua.”