Peneliti Temukan Asteroid Kecil Menghantam Kearah Atmosfer Bumi

Asteroid 2022 EB5 terlalu kecil untuk menimbulkan bahaya bagi Bumi, tetapi penemuannya menandai kelima kalinya asteroid diamati sebelum menabrak atmosfer.

Sebuah asteroid kecil menghantam atmosfer Bumi di atas Laut Norwegia sebelum hancur pada 11 Maret 2022. Namun peristiwa ini tidak sepenuhnya mengejutkan: Para astronom tahu itu berada di jalur tabrakan, memprediksi dengan tepat di mana dan kapan dampak itu akan terjadi.

IMAGESGambar: assets.pikiran-rakyat.com

Dua jam sebelum asteroid menghantam, K. Sarneczky di Observatorium Piszkésteto di Hongaria utara pertama kali melaporkan pengamatan objek kecil tersebut ke Minor Planet Center – clearinghouse yang diakui secara internasional untuk pengukuran posisi benda langit kecil. Objek itu diposting di Halaman Konfirmasi Objek Dekat Bumi Pusat Planet Minor untuk menandainya untuk pengamatan tambahan yang akan mengonfirmasinya sebagai asteroid yang sebelumnya tidak diketahui.

Sistem penilaian bahaya dampak “Scout” NASA kemudian melakukan pengukuran awal ini untuk menghitung lintasan 2022 EB5. Segera setelah Scout menentukan bahwa 2022 EB5 akan menghantam atmosfer Bumi, sistem memperingatkan Pusat Studi Objek Dekat Bumi ( CNEOS ) dan Kantor Koordinasi Pertahanan Planet NASA , dan menandai objek tersebut di halaman web Scout untuk memberi tahu objek dekat Bumi. mengamati masyarakat. Dikelola oleh CNEOS di Jet Propulsion Laboratory NASA di California Selatan, Scout secara otomatis mencari database Minor Planet Center untuk kemungkinan penabrak jangka pendek baru. CNEOS menghitung setiap orbit asteroid dekat Bumi yang diketahui untuk meningkatkan penilaian bahaya dampak untuk mendukung Kantor Koordinasi Pertahanan Planet.

“Scout hanya memiliki 14 pengamatan selama 40 menit dari satu observatorium untuk bekerja ketika pertama kali mengidentifikasi objek sebagai penabrak. Kami dapat menentukan kemungkinan lokasi dampak, yang awalnya membentang dari Greenland barat hingga lepas pantai Norwegia,” kata Davide Farnocchia, seorang insinyur navigasi di JPL yang mengembangkan Scout. “Semakin banyak observatorium yang melacak asteroid, perhitungan kami tentang lintasan dan lokasi tumbukan menjadi lebih tepat.”

Scout menentukan bahwa 2022 EB5 akan memasuki atmosfer barat daya Jan Mayen, sebuah pulau Norwegia hampir 300 mil (470 kilometer) di lepas pantai timur Greenland dan timur laut Islandia. Pukul 17:23 EST (14:23 PST), 2022 EB5 menghantam atmosfer seperti yang diprediksi oleh Scout , dan detektor infrasonik telah mengkonfirmasi dampak tersebut terjadi pada waktu yang diprediksi.

IMAGESGambar: asset-a.grid.id

Dari pengamatan asteroid saat mendekati Bumi dan energi yang diukur oleh detektor infrasonik pada saat tumbukan, 2022 EB5 diperkirakan berukuran sekitar 6 1/2 kaki (2 meter). Asteroid kecil dengan ukuran ini cukup terang untuk dideteksi hanya dalam beberapa jam terakhir sebelum tumbukan (atau sebelum mereka melakukan pendekatan yang sangat dekat ke Bumi). Mereka jauh lebih kecil daripada objek yang Kantor Koordinasi Pertahanan Planet ditugaskan oleh NASA untuk mendeteksi dan memperingatkannya.

“Asteroid-asteroid kecil seperti 2022 EB5 sangat banyak, dan cukup sering berdampak ke atmosfer – kira-kira setiap 10 bulan atau lebih,” kata Paul Chodas, direktur CNEOS di JPL. “Tetapi sangat sedikit dari asteroid ini yang benar-benar terdeteksi di luar angkasa dan diamati secara ekstensif sebelum tumbukan, pada dasarnya karena mereka sangat redup hingga beberapa jam terakhir, dan teleskop survei harus mengamati titik langit yang tepat pada waktu yang tepat untuk satu untuk dideteksi.”

Sebuah asteroid yang lebih besar dengan potensi dampak berbahaya akan ditemukan lebih jauh dari Bumi. Tujuan NASA adalah untuk melacak asteroid tersebut dan untuk menghitung lintasan mereka agar memiliki pemberitahuan bertahun-tahun sebelum dampak potensial yang pernah diidentifikasi. Tetapi peristiwa dunia nyata dengan asteroid yang sangat kecil ini memungkinkan komunitas pertahanan planet untuk melatih kemampuan dan memberikan beberapa keyakinan bahwa model prediksi dampak di CNEOS sangat mampu menginformasikan respons terhadap potensi dampak objek yang lebih besar.

2022 EB5 hanya asteroid kecil kelima yang terdeteksi di luar angkasa sebelum menabrak atmosfer Bumi. Asteroid pertama yang ditemukan dan dilacak dengan baik sebelum menabrak Bumi adalah TC3 2008 , yang memasuki atmosfer di atas Sudan dan pecah pada Oktober 2008. Asteroid selebar 13 kaki (4 meter) itu menyebarkan ratusan meteorit kecil di atas permukaan Bumi. Gurun Nubia. Saat survei menjadi lebih canggih dan sensitif, lebih banyak objek yang tidak berbahaya ini akan terdeteksi sebelum memasuki atmosfer.