Pesawat Luar Angkasa Gaia Mengungkapkan Anggota Baru Keluarga Bima Sakti

Galaksi kita, Bima Sakti , mulai terbentuk sekitar 12 miliar tahun yang lalu. Sejak itu, ia telah berkembang baik dalam massa maupun ukuran melalui serangkaian penggabungan dengan galaksi lain.

Mungkin yang paling menarik adalah bahwa proses ini belum selesai, dan dengan menggunakan data dari pesawat ruang angkasa Gaia ESA , para astronom dapat melihatnya terjadi. Hal ini pada gilirannya memungkinkan mereka untuk merekonstruksi sejarah galaksi kita, mengungkapkan 'pohon keluarga' dari galaksi-galaksi kecil yang telah membantu membuat Bima Sakti seperti sekarang ini.

IMAGESGambar: 3.bp.blogspot.com

Karya terbaru tentang subjek ini berasal dari Khyati Malhan, seorang Humboldt Fellow di Max-Planck-Institut für Astronomie, Heidelberg, Jerman, dan rekan-rekannya. Bersama-sama, mereka telah menganalisis data berdasarkan rilis data awal ketiga (EDR3) Gaia untuk mencari sisa-sisa galaksi yang lebih kecil yang bergabung dengan galaksi kita. Ini dapat ditemukan di apa yang disebut lingkaran cahaya Bima Sakti, yang mengelilingi piringan bintang-bintang muda dan tonjolan pusat bintang-bintang tua yang terdiri dari bagian-bagian Bima Sakti yang lebih bercahaya.

Ketika sebuah galaksi asing jatuh ke dalam galaksi kita sendiri, gaya gravitasi besar yang dikenal sebagai gaya pasang surut menariknya terpisah. Jika proses ini berjalan lambat, bintang-bintang dari galaksi yang bergabung akan membentuk aliran bintang yang sangat besar yang dapat dengan mudah dibedakan dalam lingkaran cahaya. Jika prosesnya berjalan cepat, bintang-bintang galaksi yang bergabung akan lebih tersebar di seluruh lingkaran cahaya dan tidak ada tanda yang jelas akan terlihat.

Tetapi galaksi yang bergabung mungkin berisi lebih dari sekadar bintang. Itu juga bisa dikelilingi oleh populasi gugus bintang globular dan galaksi satelit kecil. Jadi, tim mencari ini di data Gaia.

Secara total mereka mempelajari 170 gugus bola, 41 aliran bintang, dan 46 satelit Bima Sakti. Memplot mereka menurut energi dan momentum mereka mengungkapkan bahwa 25 persen dari benda-benda ini jatuh ke dalam enam kelompok yang berbeda. Setiap kelompok adalah penggabungan yang terjadi dengan Bima Sakti. Ada juga kemungkinan merger ketujuh dalam data.

IMAGESGambar: assets.pikiran-rakyat.com

Lima sebelumnya telah diidentifikasi pada survei bintang. Mereka dikenal sebagai Sagitarius, Cetus, Gaia-Sausage/Enceladus, LMS-1/Wukong, dan Arjuna/Sequoia/I'itoi. Tapi yang keenam adalah peristiwa merger yang baru diidentifikasi. Tim menyebutnya Pontus, yang berarti laut. Dalam mitologi Yunani, Pontus adalah nama salah satu anak pertama Gaia, dewi Bumi Yunani.

Berdasarkan cara Pontus ditarik terpisah oleh Bima Sakti, Khyati dan rekan memperkirakan bahwa Pontus mungkin jatuh ke Bima Sakti sekitar delapan hingga sepuluh miliar tahun yang lalu. Empat dari lima peristiwa merger lainnya kemungkinan juga terjadi sekitar waktu ini. Tetapi peristiwa keenam, Sagitarius, lebih baru. Itu mungkin telah jatuh ke Bima Sakti sekitar lima hingga enam miliar tahun terakhir. Akibatnya, Bima Sakti belum bisa sepenuhnya mengganggunya.

Sepotong demi sepotong, para astronom menyatukan sejarah penggabungan Galaxy, dan data Gaia terbukti sangat berharga.

Pada 13 Juni 2022, misi Gaia akan mengeluarkan rilis data 3 , yang akan memberikan informasi lebih rinci tentang masa lalu, sekarang, dan masa depan Bima Sakti.